Monday, June 24, 2024


Annual Festivals - February

1) Maha Sivarathiri – மகா சிவராத்திரி
2) Masi Maham – மாசி மகம்

Maha Sivarathiri

Maha Sivarathiri is a Hindu festival celebrated annually in respect of Lord Siva. The festival is observed for one day and one night only. This day falls on the day of the New Moon – Amavaasai in the month of Masi.

The term Maha Sivarathiri literally means ‘Great Night of Siva'. Maha Sivarathiri day is considered to be extremely auspicious by Siva devotees.

Legends: There are various legends related to this festival. Of them few are:

It is the day Lord Siva was married to the goddess Parvathi, and marks the combination of Siva and Sakthi (cosmic creation). Some believe that it was on the auspicious night of Sivarathiri that Lord Siva performed the ‘Thandava’ (cosmic dance), the dance of the creation, preservation and destruction (depicting the vibratory nature of all creations as proved by current scientific theories).

Also it is believed that it was on Sivarathiri that Lord Siva manifested himself in the form of a Lingam.

The legends signify that this day is the favourite of Lord Siva and throws light on his greatness and the supremacy over all other forms of Hindu Gods and Goddesses.

Lessons from the legendary stories are:

1 Even if one showers the Bilva (Bael) leaves on to Siva without realising all benefits will be bestowed upon

2 All sins will be negated even if the person is a hunter (killer)

3 Prayers, even when done unrealised, will result in excellent benefits in the next birth

Sivarathiri is considered especially auspicious for women. Married women pray for the well being of their husbands and sons, while unmarried women pray for an ideal husband like Siva, who is the spouse of Kali, Parvathi and Durga. But generally it is believed that anyone who utters the name of Siva during Sivarathiri with pure devotion is freed from all sins. He or she reaches the abode of Siva and is liberated from the cycle of birth and death. While most Hindu festivals are celebrated during the day, Maha Sivarathiri is celebrated during the night and day that come just before the new moon.

Those who fast on this day will have one meal on the day before and on Sivarathiri day after a bath sit in vigil all night and meditate uttering Lord Siva’s name and attending the poojas (with Bael leaves) at four times in the night. In the morning after a holy bath pray to Lord Siva in the temple and share food with other devotees and thus complete the fast.

Some others celebrate by fasting all day with special poojas and all night vigil offerings of Bael leaves (vilvam) to Lord Siva.

மகா சிவராத்திரி

மகா சிவராத்திரி சிவபெருமானுக்கு மரியாதை செலுத்தும் முகமாக ஒவ்வொரு வருடமும் கொண்டாடப்படும் ஒரு சைவத் திருநாளாகும். இந்த நாள் மாசி மாதத்தில் வரும் அமாவாசை தினத்தில் ஒரு இரவும் ஒரு பகலும் கொண்டாடப் படும். மகா சிவராத்திரி என்றால் சிவனின் பெரிய இரவு என்ற அர்த்தம். சிவ பக்தர்கள் இத்தினத்தை மிகவும் மங்களகரமான நாளாக எண்ணுகிறார்கள்.
இத்தினத்தைப் பற்றிய பல கதைகள் உள. அப் பலவற்றுள் சில:

சிவபெருமான் பார்வதி அம்மையாரை மணம் புரிந்து சிவமும் சக்தியும் புணர்ந்த தினம் ( அண்ட சிருஷ்டி) என்று சொல்பவர் சிலர்.

சிவராத்திரி அன்று இரவு சிவபெருமான் ஆனந்தத்தாண்டவம் (தற்கால விஞ்ஞான அறிவின் பிரகாரம் சிருஷ்டி அனைத்தும் அதிர்வுகளின் ஆக்கமே என்பது) ஆடினார் என்றும் சிலர் கூறுவர்.

வேறு சிலர் மகாசிவராத்திரியில் சிவபெருமான் லிங்க வடிவத்தில் காட்சி அளித்ததாக நம்புகிறார்கள்.

புராணக் கதைகள் நமக்குப் புகட்டுவது என்ன?
1. சிவனுக்குப் பூஜை செய்கிறோம் என்று தெரியாமல் வில்வத்தைப் போட்டாலும் கூட முழு புண்ணியமும் கிட்டும்..
2. வேடனாக இருந்து செய்த பாபங்கள் கூட மன்னிக்கப் படும்.
3. அறியாமல் செய்த புஜையானாலும் அடுத்த ஜன்மத்தில் உயர் பதவி கிட்டும்.

புராணக்கதியகளின்படி இந்த நாள் சிவனுக்கு மிகவும் விரும்பிய நாளாகவும் ஏனைய இறைத் திருவுவங்களிலும் பார்க்க விசேஷமானது என்பதையும் காட்டுகிறது.

பெண்களுக்கு சிவராத்திரி ஒரு முக்கிய தினமாகும். மணம் முடித்தவர்கள் தங்கள் கணவரினதும் மகன்களினதும் நல்வாழ்வுக்கும் மணம் முடிக்காதவர்கள் தங்களுக்கு சிவபெருமான் போல் ஒரு நல்ல கணவனை வேண்டுவார்கள். ஆனால் பொதுவாக ஒருவர் பக்தியோடு சிவபெருமானின் பெயரை ஓதுவார்களாயிருந்தால் அவர்களின் பாவங்களில் இருந்து விடுபடுவார்கள் என்று ஒரு நம்பிக்கை. அவர்கள் சிவனின் பாதங்களை அடைந்து மறு பிறவியிலிருந்து விடுபடுவர்.
இத்திருநாளில் விரதம் விரதம் அனுஷ்டிப்போர் முதல் ஒருநாள் ஒரு பொழுது உணவருந்தி சிவராத்திரியன்று உபவாசமிருந்து காலையில் குளித்து சிவ சிந்தனையுடன் கண்விழித்திருந்து நான்கு யாம வழிபாடு செய்யவேண்டும். அடுத்தநாள் காலையில் தீர்த்தமாடி, சுவாமி தரிசனம் செய்து அடியார்களுடன் உணவருந்தி விரதத்தை நிறைவு செய்தல் வேண்டும்.

பகலும் இரவும் விரதம் இருந்து வில்வம் இலையால் சிவனுக்கு பூசை செய்தும் சிலர் வணங்குவார்கள்.

Masi Maham

Masi Maham comes in the Tamil month of Masi (February-March) on the full moon day when the star is Maham. It is an important day for the Tamils around the world who celebrate this day. This day is also called Kadaladum festival when it is usual to have holy bath. This day is famous because Goddess Ambikai is said to have been born on the day when the star is Maham.

It is one of the most favourable times for spiritual purification. Once a year the star which is the birth star of Kings and Ancestors aligns with the Full Moon and this is on the day of Masi Maham. It is believed that the soul which is caught up in the cycle of birth and death and engulfed in sadness, gets Gods salvation on this day by having a holy bath on this day. Those who cannot have a holy bath can fast and visit the temple and pray to obtain the benefits of abundance and prosperity associated with Full Moon and the majestic quality of the star Maha. This is the time to get rid of our ego and surrender at the feet of divine. Once in twelve years, Masi Maham attains special significance and then it is known as Maha Maham. Apart from the full moon, during the Maha Maham there is the movement of Jupiter into Leo (singha rasi.)

Maha Maham festival celebrated in the Mahamaham tank located in the South Indian town of Kumbakonam. Hindus consider taking a holy dip at the Mahamaham tank on the day of Maha Maham is sacred. The last Maha Maham was celebrated on March 6, 2004, with people from various places taking the holy dip in the Mahamaham tank.


King Vallala of Thrivannamalai was a devotee of Lord Siva who once appeared before him as a child. Since the king had no children, Lord Siva promised him to perform his last rites on his death. The king died on Masi Maham day and Lord Siva performed his last rites. At the same time Lord Siva blessed the King that whoever takes a bath in the sea during Masi Maha will get Moksha. Thus it is believed that Lord Siva visits the sea every year to perform the last rites of the King Vallala.

மாசி மகம்

மாசி மகம் என்பது மாசி மாதம் பூரணையன்று மக நக்ஷத்திரத்துடன் கூடிவரும் இந்துக்களால் கொண்டாடப்படும் ஒரு சிறப்பான நாளாகும்.

அன்றைய தினம் கடல் நீராடும் விழா என்று கொண்டாடப்படுகிறது. இத்தினத்தில் தீர்தோற்சவம் நடைபெறுவது வழக்கம், அம்பிகை மாசி மக நக்ஷத்திரத்தில் அவதரித்ததால் மாசிமகம் பெருமை பெறுகின்றது.

பிறவிச் சக்கரத்தில் சிக்கி துன்பத்தில் விழுந்திருக்கும் ஆன்மாவானது இறைவனது அருளைப் பெறும் நன்நாளே மாசிமகக் கடலாடும் தீர்த்தமாடும் தினமாகும். தீர்த்தமாட இயலாதவர்கள் விரதமிருந்து கோவிலுக்கு சென்று இந்நாளைக் கொண்டாடுவர். ஆன்மிக நிறைவும் செழிப்பும் பெற இந்நாள் மிகவும் உகந்தது. ஆணவத்தை விடுவித்து ஆண்டவன் காலடியில் சரணடைவதற்கு சரியான நேரம் இந்நாளில் வந்துவிட்டது எனக் கொள்ளப்படும் .

மகா மகம் விசேஷமாக தென்னிந்தியாவிலுள்ள கும்பகோணம் எனுமிடத்தில் உள்ள மகாமகம் எனும் தீர்த்தக் கேணியில் நீராடுவர். ஆண்டுதோறும் மாசி மகம் வந்தாலும் 12 ஆண்டுகளுக்கு ஒருமுறை குருபகவான் சிம்ம ராசியில் இருக்கும்போது வருவது மகா மகமாகும். இன்றைய நாளில் இந்துக்கள் மகாமகம் கேணியில் புனித நீராடி வந்தால் மிகவும் புண்ணியமாகும்.

சிவபெருமான் ஒருமுறை சிவபக்தனான திருவண்ணாமலையை ஆண்ட வல்லாள அரசன் முன் சிறு பிள்ளையாகத் தோன்றினார். அரசனுக்கு பிள்ளைகள் இல்லாதபடியால் அரசன் இறந்த பின் அவரின் கடைசிக் கடமைகளை சிவபிரான் செய்வதாக சத்தியம் கொடுத்தார். மாசி மகமன்று அரசன் இறந்து சிவபெருமான் அவரின் இறுதிக் கடனை நடத்தி வைத்தார். அதே நேரம் மாசி மகத்தன்று எவராயினும் கடலில் நீராடினால் அவர்கள் மோக்ஷம் அடைவர் என்று அரசனை சிவபெருமான் வாழ்த்தினார். சிவபெருமான் ஒவ்வொரு வருடமும் வல்லாள அரசனின் இறுதி கடமை செய்வதற்காக கடலுக்கு வருவார் என்று மக்களிடையே ஒரு நம்பிக்கை.